L'Himalaya

L'Himalaya, véritable forteresse montagneuse, s'étire en Asie sur environ 3000 km d'Ouest en Est en traversant de nombreux pays : le Tadjikistan, le Kirghistan, l'Inde, le Pakistan, le Népal, le Tibet, la Chine ou encore le Bhoutan.Cette formidable chaîne de montagne résulte de la collision des plaques indienne et asiatique, il y a environ 5 millions d'années et se poursuit encore.

On y recense les plus hauts sommets du globe , avec 14 sommets de plus de 8000 mètres, dont l'Everest (8848m)

 

Voyages, voyages….

Mes escapades himalayennes m'ont mené dans trois pays : au Népal à sept reprises (Island Peak 1993, Baruntse 1998, Makalu 2008, 2015 et 2016), Manaslu 2009 et 2011), au Tadjikistan ( Pamir 1996 ), au Pakistan à deux reprises ( Gasherbrum 2 2001 et Gasherbrum 1 2004) et en Inde ( 2013)

Le Népal

Etroite bande de terre de 150.000 km2 ( 5X la Belgique), coincée entre les deux géants asiatiques, la Chine au nord et l'Inde au sud, le Népal présente d'étonnantes caractéristiques géographiques : ses plaines du sud ne s'élèvent par endroits qu'à 70 mètres au-dessus du niveau de la mer tandis que les sommets enneigés de sa chaîne himalayenne dépassent les 8000 mètres…
Une des grandes particularités du Népal est l'attrait qu'il exerce sur les touristes, chaque année de plus en plus nombreux. Ouvert aux étrangers depuis 1951, il a su garder intactes sa culture, ses traditions et ses coutumes, et cela malgré la relative modernisation de sa capitale. Mais si le tourisme, de mieux en mieux géré, rapporte d'indispensables devises, il comporte également son lot d'inconvénients : dans certaines régions, les bouleversements sociaux et économiques sont importants, de même que les dégradations de l'environnement.
Le Népal est aussi un pays de fêtes. Gaies et colorées, spontanées ou organisées en l'honneur de Bouddha, Vishnou ou encore Shiva, elles drainent dans leur sillage les népalais de toute ethnie et de toute religion. Il est vrai que la tolérance est de mise dans ce royaume où coexistent dans la plus grande harmonie hindouisme et bouddhisme.
La réalité quotidienne n'en reste cependant pas moins cruelle: le Népal est l'un des Etats les plus pauvres de la planète. Son économie est faible et son niveau de vie de sa population est au plus bas : la situation sanitaire est déplorable, le taux d'analphabétisme atteint les 70 %, l'espérance de vie n'est que de 50 ans, la mortalité infantile est critique.
Après avoir connu de fortes turbulences en 2006 nées de l'insurrection du Parti Communiste des maoïstes, le royaume du Népal est devenu en 2008 une république démocratique à la suite de l'élection d'une Assemblée Constitutionnelle dont la première décision fut d'abolir la monarchie. Cependant, cette Assemblée s'est avérée incapable de s'entendre sur le texte d'une nouvelle constitution et s'est auto-dissoute en mai 2012, ouvrant une nouvelle crise politique. De nouvelles élections, en décembre 2013, ont vu le retour des partis traditionnels (Nepali Congress et UML) au détriment des maoïstes.

Plusieurs expéditions m'ont mené au Népal. Voir sites dans menu ci-joint ...

 

2° Le Tadjikistan

Le Tadjikistan est une ancienne république de l'ex-URSS et est indépendante depuis 1991. Elle fait partie maintenant de la C.E.I. ou Communauté des Etats Indépendants.Sa capitale est Douchanbé. Pays essentiellement montagneux, il comporte deux principaux massifs : l'Alai Tag au Nord et le Pamir plus important au Sud.Ces deux massifs sont séparés par la rivière Vakch.

Le Pamir compte les plus hauts sommets du pays et même de la CEI, puisque l'on y recense deux des quatre sommets de 7000m de l'ex-URSS : le pic du Communisme-Samani ( 7485m, le plus haut) et le pic Korjenevskaia ( 7105m). A noter que le pic Lénine ( 7134m) et le pic Pobieda ( 7439m) se trouvent au Kirghistan dans le massif du Tien Shan .

En 1996, la section du Hainaut du Club Alpin Belge organisait une expédition sur les deux 7000 du Pamir tadjik : les pics Korzenevskaia et Communisme. Voir site dans le menu ci-joint.

 

3° Le Pakistan

Le Pakistan est une république islamique née de la partition de l'Empire des Indes britanniques en 1947.

Ce pays est la terre de l'Indus et le point de rencontre de toutes les civilisations. Sa capitale actuelle est Islamabad , la " Demeure de l'Islam".

Il est divisé en 4 provinces : le Sind, le Panjab, le Baluchistan et la province frontière du Nord-Ouest.S'ajoutent à celles-ci les 3 territoires du Nord ou districts : celui de Daimer, celui de Gilgit et celui du Baltistan ( voir carte ci-dessus). Enfin l'Azad Kashmir ( le "Cachemire libre") , situé au sud de ces territoires, faisait autrefois partie de l'ancien royaume hindou du Cachemire et fut rattaché au Pakistan près l'indépendance. Jouissant théoriquement d'un statut quasi autonome, ceterritoire frontalier de l'Inde est en fait étroitement contrôlé par le gouvernement fédéral. De là naissent tous ces épisodes de tension plus ou moins violentes entre ces 2 pays.

Géographiquement, le pays est divisé en deux grands ensembles : une vaste plaine traversée par le fleuve "Indus" du Nord au Sud jusqu'à la mer d'Oman et des montagnes et hauts plateaux sur la partie occidentale du pays.Malgré la diversité des régions, le climat est en général sec, caractérisé par des altitudes et des températures très contrastées. la mousson est atténuée car freinée par les hautes chaines de montagne.

Ainsi donc les territoires du Nord, dont le Baltistan, sont un lieu de fascination pour tous les alpinistes et randonneurs de tous niveaux. Tout comme les autres Territoires du Nord, il déploie un paysage montagneux d'une grande beauté : la chaîne du Karakoram, prolongement occidental de l'Himalaya. Ce petit Etat a d'ailleurs été baptisé le Petit Tibet.

Ainsi, la somptueuse pyramide du K2 ( 8611m), le plus haut sommet du monde après l'Everest, trône au-dessus du massif du Karakoram, hérissé de pics et de flèches acérées. Très différentes de celle de l'Inde et du Népal, les montagnes du Karakoram se caractérisent par l'absence de végétation naturelle. En effet , elles sont situées en dehors de la zone des moussons. Les précipitations n'atteignent que les hautes altitudes. Les vallées sont arides et très chaudes en été. Toute culture dépend de l'irrigation artificielle fournie par les glaciers

La géologie a également créé un environnement unique, particulièrement au Baltistan, dans le Karakoram oriental. A l'encontre de l'Himalaya, où le terrain s'élève en pente douce jusqu'aux parois rocheuses, les sommets du Karakoram sont constitués d'énormes monolithes de granite qui se dressent verticalement, à des milliers de mètres au-dessus des vallées.Ces montagnes inaccessibles défendent l'accès de vallées isolées dans lesquelles s'étagent de vertes oasis et de jolis villages qui semblent échoués aux confins de la civilisation.

L'itinéraire le plus simple pour se rendre au Baltistan consiste d'abord à emprunter la célèbre Karakoram Highway ( KKH) qui remonte le fleuve Indus et à la quitter au sud de Gilgit pour prendre la route qui longe aussi l'Indus , vers l'est. Enserrée entre le massif du Haramosh au nord et le plateau du Deosai au sud, cette route se fraie un chemin entre les falaises rocheuses qui masquent les sommets. Le panorama montagneux ne se déploie que lorsque ces gorges austères débouchent sur les larges plaines sablonneuses de la vallée de Skardu. L'impressionnante barrière de pics qui encercle cette vallée ne constitue que le premier rempart du Karakoram. Les plus hauts sommets, tels le K2, le Masherbrum, les Gasherbrum et le Broad Peak, situés au coeur du massif, sont à plus de 100 km de là.

Pour pénétrer au coeur du massif du Karakoram, univers minéral et vertical, il faut se rendre à Shigar , au nord de Skardu, qui est la porte d'accès au Baltoro. Au-delà de Shigar, il faut encore remonter vers le nord puis obliquer vers l'est en suivant le cours de la Braldu qui décrit une grande boucle. Le paysage devient de plus en plus désolé à mesure que l'on se rapproche du coeur du Karakoram.

Après Askole, les menaçantes gorges de Braldu débouchent sur la masse chaotique du glacier du Baltoro, l'un des plus longs du monde en dehors des zones arctiques. L'ascension à travers la moraine est ardue, mais le spectacle de la nature compense amplement les fatiguesde la randonnée. Le terme de ce périple à travers les immensités glacées est Concordia, point de rencontre du Baltoro et du glacier Godwin Austin.

Autour du cirque grandiose s'élèvent quelques-uns des plus hauts sommets du monde dont le K2 (8611m), le Broad Peak (8060m), le Hidden Peak (8068m) ,le Gasherbrum 2 (8035m) et le Masherbrum (7821m). Selon l'écrivain anglais John Keay " en l'espace de 25 km, le glacier du Baltoro enserre dans son étreinte glacée dix des trente plus hauts sommets du monde."

Chaque pic, chaque sommet diffère des autres par sa taille, sa forme et ses couleurs. Le Masherbrum, les aiguilles acérées des Trango Towers, la Tour de Mustagh et le Paiyu aux proportions harmonieuses sont parmi les plus beaux. Après avoir contemplé à loisir les géants montant la garde autour du Baltoro et cheminé pendant de longues journées au coeur des paysages arides, une halte dans l'oasis de Shigar, au retour , se révèlera des plus agréable. Le vieux village est niché dans une luxuriante vallée qui abonde en pommiers, abricotiers et autres arbres fruitiers. Le Baltistan est réputé pour ses abricots succulents qui sont exportés en grande quantité, une fois séchés, vers les plaines.

Deux expéditions ont eu lieu dans cette région : la première en 2001 visait les Gasherbrum 1 et 2, la seconde en 2004 visait à nouveau le Gasherbrum 1 ( ou Hidden Peak), décrites en cliquant sur les liens dans le menu ci-joint.

4° L'Inde

Avec 1,3 milliard d'habitants, l'Inde est le deuxième pays le plus peuplé du monde. Marqué par un taux de natalité modéré, il dépassera démographiquement la Chine dans les années à venir. L'Inde abrite trois des dix plus grandes villes du monde avec Bombay (21 millions d'habitants), New Delhi la capitale (17 millions) et Calcutta (16 millions). Avec une superficie de 3,3 millions de km2, l'Inde est le 7ème plus grand pays du monde.
Le littoral indien s'étend sur plus de sept mille kilomètres. Le pays a des frontières communes avec le Pakistan à l'ouest, la Chine, le Népal et le Bhoutan au nord et au nord-est, le Bangladesh et la Birmanie à l'est. Sur l'océan Indien, l'Inde est à proximité des îles de la République des Maldives au sud-ouest, du Sri Lanka au sud et de l'Indonésie au sud-est.
L'Inde occupe la majeure partie du sous-continent indien, qui est placé entre la plaque tectonique de l'Inde et la partie nord-ouest de la plaque indo-australienne. Une partie du territoire des États du nord et du nord-est de l'Inde est située dans le massif de l'Himalaya. Le reste de l'Inde septentrionale, centrale, et orientale est occupé par la zone fertile de la plaine indo-gangétique. Dans la partie occidentale, bordée par le Pakistan du sud-est, se trouve le désert du Thar. L'Inde méridionale se compose presque entièrement du plateau péninsulaire du Deccan, flanqué de deux massifs côtiers au relief accidenté, les Ghâts occidentaux et les Ghâts orientaux. De grands fleuves et rivières, tels le Gange, le Brahmapoutre, le Krishna et l'Indus traversent le pays.
Le climat de l'Inde est fortement influencé par l'Himalaya et le désert de Thar. L'Himalaya au nord et les montagnes de l'Hindu Kouch au Pakistan font obstacle aux vents catabatiques venus d'Asie centrale et les empêchent ainsi de pénétrer dans le continent, ce qui préserve la chaleur dans la majeure partie de ce dernier, contrairement à la plupart des régions situées à la même latitude. Le désert du Thar, quant à lui, attire les vents humides de la mousson d'été qui, entre juin et septembre, est responsable de la plus grande partie des précipitations de l'Inde.
L'Inde est un foyer de civilisations parmi les plus anciens du monde, la Civilisation de la vallée de l'Indus s'y est développée dès 5000 av. J.C. Le sous-continent indien a abrité de vastes empires et est présent sur les routes commerciales dès l'antiquité. L'Inde est la terre de naissance de quatre religions majeures - l'hindouisme, le jaïnisme, le bouddhisme et le sikhisme - alors que le zoroastrisme, le christianisme et l'islam s'y sont implantés durant le Ier millénaire. Le pays a été graduellement annexé par la Compagnie anglaise des Indes avant de passer sous le contrôle du Royaume-Uni au XIXe siècle. L'Inde devient indépendante en 1947 après une lutte marquée par la résistance non-violente du Mahatma Gandhi. Le pays est depuis 1950 une république parlementaire fédérale considérée comme la démocratie la plus peuplée au monde.
Administrativement, l'Inde est divisée actuellement en 28 Etats et 7 territoires. C'est dans l'Etat le plus septentrional, le Jammu-et-Cachemire que se situe le Nun, notre sommet convoité.

En 2013, une expédition fut organisée avec comme but, l'ascension du Nun ( 7135m), première réussite belge, le 11 septembre 2013. Voir site dans le menu ci-joint.